Природа

Зачем зебрам нужны полосы?»

Биологи долгие годы спорят о том, зачем зебрам нужны полосы. Необычному окрасу шкуры этих животных давали самые разные объяснения. Некоторые из современных ученых считают, что полосы помогают зебрам скрываться от хищников, якобы сливаясь с окружающим пейзажем. Другие исследователи придерживаются мнения, что такой окрас играет важную роль в социальной жизни зебр, а также участвует в теплообмене животных, помогая избавляться от излишков тепла. 

Однако в 2020 года зоологи из Великобритании Мартин Дж. Хау (Martin J. How), Дуня Гонсалес (Dunia Gonzales), Элисон Ирвин (Alison Irwin) и Тим Каро (Tim Caro) провели эксперимент и подтвердили другую версию. Исследование опубликовано на портале Proceedings of the Royal Society B.

Какую новую функцию обнаружили у полос зебры?

В 2019 году исследователи из Бристольского и Калифорнийского университетов провели эксперимент и выяснили, что как минимум одна из функций характерной окраски у зебр – это отпугивание кровососущих насекомых.

Ученые записали на видео полет слепней рядом с лошадьми и зебрами, отсмотрели материалы в замедленном действии и проанализировали траекторию движения насекомых. Оказалось, что перед укусом слепни приближаются на определенное расстояние к животному, после чего выбирают место для «посадки». Пытаясь «приземлиться» на лошадь, насекомые в какой-то момент замедлялись и просто опускались на нее. 

А вот с попытками «призебриться» у них возникали проблемы. Ученые предположили, что дело именно в полосах – их мелькание сбивает насекомых с толка и не позволяет верно рассчитать траекторию полета. 

Чтобы подтвердить это, исследователи взяли семь лошадей и каждые полчаса переодевали их в одну из трех накидок – черную, белую или полосатую. Для эксперимента отобрали только коней, чтобы исключить такие факторы как разный запах и поведение у разных животных. Посчитав удачные и неудачные «приземления» слепней на лошадей в разных накидках, ученые выяснили, что кони в полосатых «пальто» действительно значительно реже подвергались укусам.

Почему полосы мешают насекомым садится на зебру?

После публикации исследования многие биологи высказали предположение о том, что слепней сбивает с толка зрительная иллюзия, известная как «эффект щели» или «эффект апертуры». В частности, это явление проявляется и у человека, например, когда он смотрит на вращающийся столб с разноцветными спиральными полосками. Еси вращение достаточно быстрое, то многим кажется, будто полосы на самом деле движутся не вбок, а вверх или вниз.

Что нового узнали о полосатой окраске зебр?

Группа ученых во главе с профессором Тимом Каро решила проверить, действительно ли дело в полосах и «эффекте апертуры» или существуют и другие узоры, способные отпугивать насекомых.

Для эксперимента исследователи использовали большее разнообразие накидок – темные, серые, с вертикальными или горизонтальными полосками, а также с узором в клетку. Причем последняя расцветка как раз должна была исключить «эффект апертуры». Однако этого не произошло. Оказалось, что насекомые одинаково «промахивались» при посадке и на полосатую, и на клетчатую попону.

Таким образом, ученые пришли к выводу, что дезориентация слепней происходит вовсе не за счет «эффекта апертуры», а значит, мешать насекомым могут и другие узоры. Исследователи планируют продолжить наблюдения и выявить больше сбивающих слепней рисунков. Предполагается, что результаты исследования можно будет использовать для защиты домашнего скота от кровососущих насекомых. 

 

Источник

 83 total views,  1 views today

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Back to top button