Природа

Что за необъяснимая массовая гибель слонов происходит в Ботсване?»

В Ботсване (государство на юге Африки) на территории охраняемых зон в дельте реки Окаванго второй месяц продолжается массовая и необъяснимая гибель слонов — ценнейшего ресурса государства. При этом сообщений о большом количестве смертей этих животных из соседних стран не поступало. Об этом пишет The Guardian.

«Это массовое вымирание на уровне, который не был зафиксирован в течение очень долгого времени. Кроме засухи, я не знаю о случаях вымирания, которое было бы настолько значительным», — заявил Найл Макканн, директор по сохранению природы британского Национального парка спасения (National Park Rescue).

В Ботсване обитает самая большая в мире популяция саванных слонов (Loxodonta africana, вид африканских слонов) — 135 тыс. особей, 10% из них водятся в дельте реки Окаванго. Около 10-12% ВВП страны составляет экологический туризм, уступая только алмазам. По словам Макканна, для властей слоны — это «алмазы, которые бродят по дельте реки Окаванго».

Сколько погибло слонов в Ботсване?

В Ботсване умерли не менее 350 слонов всех возрастов и обоих полов. Еще несколько живых млекопитающих обнаружили в слабом и истощенном состоянии, поэтому не исключено, что число смертей возрастет.

Первые несколько случаев гибели слонов в дельте реки Окаванго были зарегистрированы в начале мая. К концу месяца количество погибших животных составило 169 особей, а к середине июня это число увеличилось более чем вдвое. 

Что могло стать причиной массовой гибели слонов?

Анализ биоматериалов погибших слонов пока не провели, поэтому нет никакой информации о том, что стало причиной их смерти и может ли она представлять опасность для здоровья людей. Сирил Таоло, исполняющий обязанности директора Департамента дикой природы и национальных парков Ботсваны, рассказал, что образцы были отправлены в лабораторию и результаты ожидаются в течение двух недель. Он объяснил задержку в проведении лабораторных тестов ограничениями, вызванными COVID-19.

Специалисты рассматривают две возможные причины массового вымирания слонов: отравление или неизвестный патоген. 

В 2019 году более 100 ботсванских слонов умерли, как предполагают, от вспышки сибирской язвы. Эта инфекция первоначально считалась наиболее вероятной причиной нынешней гибели животных, но правительство Ботсваны ее исключило.

Эксперты также предполагали, что слонов могли отравить цианидом — его часто применяют браконьеры в Зимбабве. Но версия насильственной смерти тоже была признана маловероятной, так как слоны и их бивни остались нетронутыми, также не было замечено гибели животных-падальщиков (гиены, львы и стервятники) после поедания туш.

70% умерших слонов обнаружили рядом с водными источниками в северной части дельты реки Окаванго. Некоторые из них лежали мордой вниз, по словам Макканна, это указывает, что животные умерли мгновенно. Однако некоторые слоны умирали медленно: местные жители рассказывают, что звери перед смертью ходили кругами. Специалисты полагают, что это может свидетельствовать о развитии у слонов неврологического расстройства.

Источник

 162 total views,  1 views today

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Back to top button